数字驱动:摄影技术模式的改变及影响

来源 :中国摄影 | 被引量 : 0次 | 上传用户:zhongfeiran
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  20年前,美国麻省理工学院的教授尼葛洛庞蒂(Nicholas Negroponte)在他撰写的《数字化生存》一书中断言:“比特(计算机的最小存储单位),作为信息时代新世界的DNA正迅速取代原子成为人类社会的基本要素。”
  当时看到他的说法,我们可能还会觉得美国人有些危言耸听,因为20年前人类建造起来的信息传播网络不仅是完备的,也是有效的。广播、电视、报纸、杂志、电报、电话一应俱全,包括人们使用的各种级别的照相机,已经把人类信息采集、信息传播的体系纺织得井井有条。数字技术、网络技术不过是在人类已经拥有的传播技术体系之中加入了一个新的技术维度。它真的能够形成人类社会的基本构成要素吗?我们当时谁会相信尼葛洛庞蒂的断言?
  20年过去了。今天,数字技术已经渗透到社会生活的各种领域。中国手机用户已经到达12亿,智能手机在中国的社会渗透率已经超过60%,互联网网民的总数已经占到国民总数的45.8%,超过了6亿,各种数字设备已经遍布社会生活的各个领域,移动便携终端承载的各种网络信息服务已经日益广泛地渗透到人们的日常生活之中。互联网已经构成社会运行的基础设施,数字技术应用已经成为维系社会运行的基础纽带,网络数字技术支撑的社会信息传播已经完全改变了人类信息的传播形态,正在成为中国文明进程的重要推动力量,互联网为其基础技术平台的信息传播环境已经成为一个区域、一个行业、乃至一个国家和民族生存与发展的基础环境要素。
  面对数字信息技术创造的一切,我们或许需要重新审视尼葛洛庞蒂20年前那段描述的洞察力。
  数字技术的神奇之处在于,它破解了一个描述大千世界和人类社会存在与运行状态的简单而清晰的数字基因,以这个基因为基础,建立起信息传播的网络通道,从而让人类获得了记录信息、编辑信息、传播信息和使用信息的全新方式,开辟出人类信息创造与信息应用的无限空间。
  当我们回顾数字技术的演进过程时,我们能够深刻地感触到这一技术具有的改变人类信息传播方式乃至影响人类社会运行过程的巨大能量。
  
  尼康公司2008年推出了一部普及型照相机D90,这是给百姓提供的消费级别的照相机。这个照相机有一个重要的功能,它加载上一个地理数据的定位模块,就可以保证用这台照相机拍摄的每一张照片获得精确的海拔高度和地理经纬度的定位信息。
  今天尼康公司已经把这个地理定位功能加载到从专业级别到普及级别的各种照相机上。不仅尼康公司,各大相机厂商今天生产的各种级别的器材,很多都已经加载了地理定位功能。


  谷歌地球(Google Earth)2005年对公众开放运行的时候,我们觉得这是一个地理工具。我们在谷歌地球提供的高清晰度的卫星图片之上,可以看到地球表面的各个角落。
  图1是美国首都华盛顿DC的一个街区截图。现在的高度是2000米,再往下看,地面上的每一辆汽车、路边的每一棵树,我们都看得清清楚楚。
  但是今天谷歌干着一件人们难以思议的事情。它不光提供这种清晰的卫星图片,它正在对卫星图片拍摄的地面建筑进行3D模型的重新建构。图2是同一街区的3D模型图,跟卫星图片完全配比。
  3D模型图跟卫星图什么区别?我们看这个街区中已经建好的一座3D模型建筑(图3)。差别在于:卫星图再清晰,它提供的是外形顶视图,而3D模型却可以让我们从各个角度、里里外外看一个建筑结构的细节。为了让人们看到这个建筑在现实空间的景象,谷歌地球还提供了360度的全景图片。
  图4是美国国防部、五角大楼的卫星图。我们可以清晰地看到五角大楼中央草坪之上的每一棵树,但是谷歌还是建造了五角大楼的3D模型图(图5),我们甚至还能“进入”五角大楼内部(图6)。


  图7、图8是美国国会大厦的卫星图和3D模型图。整个美国首都华盛顿DC的3D模型图,跟卫星图完全配比(图9)。在这个图形之上,谷歌地球告诉人们每一个建筑的位置和功能(图10)。
  到现在为止谷歌用这种3D建构技术做了什么?他们用6700座3D模型复原了古罗马城。今天在罗马城当中矗立着360处古罗马建筑遗址的残垣断壁,我们完全不知道古罗马的城市景观为何物,然而,谷歌在数字世界里把它复原了。
  它凭借的是跟世界顶尖级罗马史和罗马建筑史研究机构的合作。四个国家的科学家组成联合科研机制,对这些建筑实施精准的空间与形态定位,完成了这个数字古代城市的建造。


  他们建造的第一个现代化城市是柏林,用了44000个3D模型建筑(图11)。第二个也建完了,是德国的第二大城市德累斯顿,用了15万个3D模型建筑。
  不仅如此,谷歌对美国、欧洲、澳洲,包括亚洲的一些重要城市的街景进行了360度全景图片的拍摄,让人们能够看到每条街道的每个细节。
  谷歌地球不光提供地理信息,在它的平台上已经集成起与人类社会运行相关的方方面面极其丰富的大型数据群落。
  在谷歌地球上,我们可以看到全球各个国家二氧化碳的平均排放量、全球的荒漠化威胁导致的农业耕地的地力衰减趋势、全球能源的消耗情况、全球财富的占有情况、童工状况、教育状况、艾滋病的感染范围、物种的消失速度、核反应堆的分布、粮食安全体系的基础结构等方面的数据统计及分析。
  我们能够看到,谷歌地球这样一个基于地理定位的综合数据平台至少做着两件重要的事情。第一,他们在对人类生存的环境进行着全方位的数字化描绘,这里包括对世界各大城市各条街道全景图片的拍摄、对太平洋海底地形图的绘制、对世界五大洲第一高峰全景图像的测绘。与此同时,他们做着第二件重要的事情,这就是对人类社会活动的内容进行着全方位的数字化记录。   当他们把人类迄今所认识的自然界和人类社会运行的一切细节置放在时间轴上的时候,一个重要的景观就在我们面前呈现,这就是他们启动了对人类文明镜像世界的建造。
  网络数字技术对于人类的最为深刻的影响,或许就在于它使人类第一次在现实文明形态之外有了一个数字文明形态。而这个数字文明形态绝对不是对现实文明形态的简单的复制、存储和备份,而是有着它自己的运行特点、运行规律、运行能量。两个文明形态之间进行着极其复杂的能量交换。
  现在可以做一点联想:各个相机厂商今天提供的有着地理定位功能的照相机,如果连接在谷歌地球这种空间定位的综合性数据平台之上,对于今天从事公共信息传播工作的机构和人员意味着什么?
  这可能就意味着,用这些照相机拍摄的任何一张具有公共传播价值的图片,我们就能轻而易举地在一个精准的空间定位平台上提取时间轴上发生的一切事情。


  人们所追求的“用昨天的背景,解释今天的变动,阐释明天的意义”这种高等级的公共信息集成就得到了强大的数据工具的支持。
  谷歌地球这样的基于空间定位的综合数据平台,如果和新型的便携终端相连接将会引发更大的改变。
  有人推测会出现这样的透明平板电脑,它镶嵌了无线网络、全球数据搜索、全球图片比对、地图定位功能、照相机、扫描器等功能。当我们用它对准任何街道上的任何一个建筑的时候,它能够立即告诉我们建筑的名称、建造的历史、应用功能,包括联系方式。
  
  数字技术为基础的现代信息技术,正在全面改变着影像信息的传播结构和应用过程。
  40年前,当柯达公司推出第一台16 节AA电池驱动、只有1万像素却重达8.5磅的数码相机的时候,谁相信数码技术能够像今天这样游刃有余地应用到摄影器材功能的无限开发,渗透到摄影工作的各个环节,在图片信息的采集、编辑、传播和使用的各个领域创造出今天这样的无限风光?
  今天,每当人们遇到数码技术的局限和不足之时,似乎还是会回忆胶片时代的体验。这种体验随着时间的延长,在人们主观过滤机制的影响下往往会沉淀得更加美好,人们甚至会不由自主地在自己熟悉的经历中寻找近乎幻想的希望和寄托。


  但是,胶片时代真的过去了。无论我们对胶片摄影怀有多么真诚的尊重、多么深刻的怀念,数字技术已经把摄影推入到一个新的时代。数字技术拥有的种种优势已经建造起一个全新的摄影技术体系,它以拓展摄影器材的功能为基础,在尊重摄影的本质追求与形态尊严之际,深刻改变着摄影的模式与进程,让人们越来越多地享受着摄影的乐趣,增强着摄影的能力,拥有着摄影的自由。
  摄影活动是人类基于摄影器材的追求光影记录效果的创造过程,是人类借用器材进行影像信息传播活动的潜能施放。纵观人们对于摄影器材的千般百种的要求,最终无疑集中在诸如“速度、真实、便捷、实用”这样一些重要的支撑性功能之上。而数字技术正是着眼于这些支撑摄影的基础功能,推进着人类摄影方式的演变。
  1. 数字技术让摄影拥有了更快的速度
  技术的进步让数码相机拥有了越来越高的感光速度,人们在各种复杂光线之中赢得了更大程度的拍摄自由,传统摄影过程中那些极其繁琐的连环冲印过程也被数字技术的浪潮隐没了。快门响动的瞬间,人们已经得到了可供直接观看和使用的图片。
  这些改变对纪实摄影特别是对新闻摄影的影响尤为明显。速度被记者视为专业报道的生命指标,记者报道事件的时间距离这个事件发生的时间越近,越具有新闻价值。
  数字技术让新闻记者乃至所有的摄影者获得了越来越快的捕捉速度、成像速度和传输速度。今天,只要拥有一部数码相机,我们就已经拥有了从即时拍摄到获得图片的全程控制能力。数码相机以各种方式连接的无线互联网传输通道,可以让我们瞬间把图片传输到指定位置,完成影像信息的公共传播的全部过程。
  2. 数字技术让摄影拥有了更多层面的真实
  真实是摄影追求的目标,保证真实在纪实摄影特别是新闻摄影中更是具有非同寻常的意义。国际新闻界把追求真实作为新闻信息传播的终极目标。然而,什么是真实,在摄影界有着千差万异的理解。人们能够达及的最大程度的共识是:对客观事物的记录与反映应该与客观事物的存在状态相符。
  不过,即使是以大千世界的存在状态为参照坐标,人们也还是对真实性的认知持有完全不同的看法,因为每个人对大千世界的视觉感受会存在巨大差异。
  人们对摄影器材真实度的表现能力同样会呈现出截然不同的认识。就我本人来说,在欣赏尼康镜头的锐利之时,可能遗憾它的彩色表现力;在富士S 5 Pro机身上安装尼康镜头获得了丰富与纯正的色彩之时,可能又会遗憾锐利度的消失。使用佳能的器材似乎能够看到照片中淡雅色彩间的种种平衡,然而会感到它不具有美能达镜头拍摄的照片中那种浓郁的色调和丰富的细节。而用索尼相机安装美能达老一代自动镜头拍摄照片的时候,瞬间拥有了油画般的色彩和纤毫毕现的细节,但是又发现了它面对强烈光线时的种种羸弱。
  究竟哪个器材体系更具有对客观事物的真实表现力?人们在摄影过程中追求的到底是什么样的真实?这种真实究竟是客观世界的原本状态还是摄影者本人的感觉?我们往往感到自己已经陷入了困惑和纠结。
  什么是大千世界的真实?什么是摄影器材对真实的记录能力?这几乎同样不可能取得完全共识的答案。
  当各色摄影人士为器材的功能优劣争论得天昏地暗之际,我们不能不承认,数码摄影技术正在把人们对大千世界真实性的感受与理解的表现能力,最大程度地在器材层面上给予了人们。   今天哪怕是定位于普及消费市场的数码相机上,人们也能找到调整白平衡的控制界面,找到调整色彩模式、光线亮度、明暗对比度的控制界面,加上数字技术提供的照片后期处理功能强大的编辑工具,这就如同让一位画家拥有了自己的颜料和调色板,人们可以按照自己对物体和事件、对光线与色彩、对拍摄客体的形态与本质的理解,描绘出多姿多彩的自然景观和纷繁复杂的社会形态。
  3. 数字技术让摄影拥有了更为便捷的操作
  数字技术已经把摄影工具普及到几乎每个社会成员的手中,今天,不仅各种级别的数码相机日新月异地生产出来,就是各种型号的智能手机也已经加载了各种各样的摄影功能。人们由此获得了可以随时随地便捷使用的摄影工具。
  今天,各种级别的摄影工具的镜头质量在不断提高,拍摄功能在不断优化,存储功能在不断扩张,传输功能在不断加强。即使是对摄影的专业理论和技术方法不甚了解的人,今天也可以使用各种便携摄影工具在各种场景之下轻而易举地捕捉各种瞬间,拍摄出各种效果的图片。各种级别的照相器材为各种光线环境、各种拍摄目的所设计的专用控制程序,让摄影这个曾经充满神秘气息的专业技术活动,成了越来越多的人们唾手可得的简易操作。
  数字技术已经把摄影的专业能力分解为每个社会成员普遍拥有的影像信息的记录能力,让寻常百姓不仅拥有了便捷的摄影器材,而且拥有了近乎强大的摄影技能。
  公民摄影的时代到来了。
  无论职业摄影人士如何划定专业摄影与大众摄影之间的壁垒森严的界限。但是,数字技术已经日益开掘着寻常百姓的摄影潜能,由此开掘出整个社会的影像信息的记录能力、传播能力和运用能力。人类影像信息传播的结构和模式已经了发生前所未有的改变。
  4. 数字技术让摄影拥有了更为高效的信息管理方式
  影像信息的管理方式决定着信息价值的深度开掘与利用。今天,人们能够依靠计算机运行各种专业工具,对数字图片进行更为科学、更为系统的数据库模式的存储、管理及使用。
  数字信息管理方式不仅为图片信息的存储提供了海量空间,更重要的是提高了信息存储的有序性和安全性,提高了信息检索的准确性和便利性,为图片信息价值的深度开发与多元应用提供了可能。
  这种能够跨越媒体平台、内容平台、功能平台与互联网信息海洋相互相连的新闻图片的数据库信息管理方式,对于社会纪实摄影特别是对新闻摄影具有特别重要的意义,它可以帮助人们认知看似孤立的信息片段之间的内在关联,揭示看似孤立的新闻事件酝酿的复杂背景,剖析新闻变动对社会环境和公众利益的多元影响,甚至为洞察新闻变动的趋向寻找到进行预测判断的路径。
  
  数字技术为摄影带来种种具有积极意义的变革的同时,也带来了新的问题与困惑。
  数字技术在提供了反映客观事物真实性的更为丰富的技术手段的同时,也让侵扰真实性的因素获得了释放能量的更为便利的路径。图片剪裁、合成、过滤、变形都变得更加容易。为各种目的而对客观真实状态进行遮掩、进行异化、进行认知误导的手段,在各种技术环节上出于各种目的都可以轻而易举地实现。
  数字技术在提供了普及全民的信息记录的最为便捷的专业工具同时,也让诸如个人隐私侵犯、公民权益伤害面对更为经常性的威胁。
  数字技术和网络技术的结合,在提供了公共信息传播的更为高效的物理通道的同时,也让公共信息传播的负面影响力的生成得到了更为便捷的通道。
  因此,在全新的信息技术支撑运行的社会环境中,全体社会成员的公共信息素养的培育就成为社会发展不可回避的问题。
  当公民摄影时代到来,摄影已经随时超越人们自娱自乐的私人空间进入公共信息传播领域的时候,人们就不仅需要了解摄影的专业知识和专业技术,而且需要了解公共信息传播的社会责任、道德准则、伦理规范和法律约束。
  人们不仅需要了解自身从事信息活动的行为尺度与伦理边界,而且需要掌握甄别信息真假、判断信息价值、进行信息交流、开掘信息能量的种种知识和方法。
  公民信息素养的提高是整个社会信息实力增强的基础,当全体人民影像信息的采集能力、传播能力被开掘出来的时候,社会就赢得了更加强大的记录历史、描述环境、反映发展、揭露弊端,以至基于信息传播而能够获取的经济发展与文化创造的更大的可能性。
  
  纵观人类信息传播的历史,重大传播技术的出现都导致了人类信息传播方式的改变,进而触发了社会变革的发生。
  如同印刷术的运用促成了印刷传媒的出现与发展,从而敲响了黑暗的中世纪的丧钟一样,网络数字技术在把信息权力在新的意义上赋予人民的时候,信息垄断专权的瓦解就触发了整个旧式社会运行结构的风化。
  今天,影响信息传播模式改变的三大技术已经日益清晰地呈现出来:
  一是移动互联网的发展,它拓展着信息传播的自由时空,使得人类之间的信息交流任何时间、任何地点得以实现;二是智能便携终端的发展,它提供了网络信息技术多元社会应用的个人平台,人的多元社会需求就在这个小小的智能终端上得到延伸和满足;三是大数据为基础的云计算服务的发展,它极大推进着人类的信息共享、资源共享、服务共享,在满足多元社会需求的同时,提高社会的运行效率。
  这三大技术已经改变了整个人类信息交流的形态和模式,进而使得公共信息的提供、社会关系的经营乃至社会结构的演进都因此发生着重大的改变。
  数字技术和网络技术为核心支撑的现代信息技术不仅是科学技术领域的革命者,而且是重大的社会变革进程的推动者。在中国社会的运行实践中我们已经看到这种信息技术推进的社会变革:
  第一是公众的知情范围不断扩大。中国人民知情权实现的动力,远比数字技术、信息技术、网络技术的推进深刻得多,更为强大的动力至少包括全体人民不可遏制的物质和精神生活的发展欲望。改革开放以来在中国形成的全新的经济、文化、政治和社会基础,然而,数字技术和网络技术推进人民知情权实现过程中发挥的作用功不可没。   随着现代信息技术的社会普及应用,人民获取信息的渠道与方式更加丰富、更加便捷。人们在捕捉信息、描述信息、传播信息的同时,前所未有地超越时空局限获取自己渴望知晓的方方面面的信息,为满足自身的发展需求,进行自己的生活决策和赢得信息知晓的基本权利。
  第二是公众的表达空间不断拓展。公共表达不仅关系到维护人类的基本权利与尊严,而且也是公民参与社会事务的前提条件和基本形式,是人类智慧创造得以实现的基础。我们可以看到,今天公民言论的通道因互联网的使用正在不断拓展。人们正在通过互联网这种传播自由度最高的信息平台,不断开辟自身的话语表达空间。
  第三是公众的监督权利不断加强。随着数字技术和网络技术的普及应用,人民可以在任何时候、任何地点用自己掌握的信息工具,在个人信息平台上,对自己视野中发现的社会运行的弊端与缺陷进行观察、予以披露。对各级政府工作的监督、对各种公共事务的监督已经成为社会运行的常态。
  在互联网信息传播的环境中,公众的监督范围在不断扩大,监督的途径在不断拓展,监督的效力在不断加强。全领域、全天候、全进程的公众监督已经呈现在中国的社会生活中。
  在公众参与的社会监督中,整个事件的过程、关键事实的验证、不同角度的质疑、各种观点的争辩,都在通过公民媒体平台淋漓尽致地展现出来,由此推进着整个社会的观察与思考,最终演进成全体人民对社会公共领域实施全程监督的社会变革进程。
  第四是公众的参与机会不断地增多。在社会文明进程的意义上讲到“公众参与”的概念,是指人民依照维护自身利益的原则,参与所在生存环境中的经济建设、文化建设、政治建设和社会建设的全过程。
  随着中国的改革开放和网络数字传播技术的普及应用,中国公众与政府的信息沟通机制正在不断拓展。中国民众的意志正在通过这样一种日常的信息交流越来越深刻地影响到中国今天的发展与未来走向。今天,人们通过互联网的信息通道,对整个社会的经济、文化、政治和社会建设全方位的提供着意见和建议,我们国家的“十二五”规划、国家的教育中长期发展规划、科技中长期发展规划,都会在互联网上征求全民意见。
  第五是公众的协商机制开始呈现。中国已经进入一个多元化时代,今天的中国已经被多元的经济结构、价值体系、文化背景、乃至多元的利益关系所驱动。这样一个多元化社会的运行模式生成的活力与矛盾,在给社会带来巨大推进力的同时也给社会带来了频繁的震荡力,在交织着各式冲突的社会运行过程中,公民直接参与的公共协商作为保证现代社会良性运行的基础机制变得日益重要,它不仅成为化解现实矛盾冲突、保证社会平衡运行的重要途径,而且也预示着当代中国从代议民主机制到协商民主机制的更为高级社会发展趋势。这些重大的改变,对中国社会的发展进程意义重大。


  
  2012年新年钟声敲响不久,发明了第一台数码相机的柯达公司申请破产。这让人们看到了胶片时代终结的标志。辉煌的胶片摄影时代已经成为让人们充满感慨的记忆。但是一个新的数字摄影的时代到来了,一个由数字信息技术支撑的蕴藏着巨大潜能的影像信息的创造时代到来了。
  40年前,当柯达公司的职员萨森(Steven J. Sasson,“Sasson”也译作“赛尚”)把他拍摄的第一张数码照片用23秒的速度记录在盒式磁带上的时候,他或许不会想到,他已经揭开了人类历史上一个新的摄影时代的序幕,他给人们带来了数字摄影新世界地平线上的第一缕并不耀眼却预示着未来的晨光。
  40年来,数字摄影技术经历了太多的周折、坎坷,但是,它像滔滔江河,不舍昼夜,终于形成今天这样一番改天换地的壮丽景观。
  我们仍然会无止无休地对数字摄影技术存在的种种未尽人意的缺陷感到焦虑、遗憾甚至无奈,但是,这一切已经是在更高层面、更高专业级别上的渴望和索求。我们已经在数字技术中享受了太多人类摄影史上不敢奢望的完美体验。我们正在和数字技术一起,创造着人类摄影的历史和未来。
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